Porto en 15 coups de coeur

L’an dernier, nous cherchions une destination ensoleillée à visiter au mois d’octobre.

Notre choix s’est porté sur Porto: nous ne connaissions rien du Portugal, et en plus, les vols depuis la France ne sont pas chers du tout! (Nous sommes partis via la compagnie Ryanair depuis l’Aéroport de Paris-Vatry)

Pour le soleil, il faudra repasser! La pluie nous a poursuivi quasiment tout le séjour. En revanche, nous avons découvert une destination pleine de charme et de couleurs!

Porto : les monuments à visiter

Bien que Porto manque à mon sens de bâtiment réellement emblématique, certains valent tout de même le détour.

1 – Découvrir Porto la religieuse

Impossible de visiter Porto sans visiter ses églises ! La religion est en effet très présente à Porto et il n’est pas rare de croiser, creusées sur la façades des maisons, de petites niches dédiées à la Vierge Marie. La ville regorge également de nombreuses églises et cathédrales.

La plus célèbre est la Sé Catedral. Située sur les hauteurs de la ville, la cathédrale regorge d’azulejos. Elle est assez impressionnante et, bien qu’une partie de la visite soit payante (notamment le cloître), elle fait partie des incontournables de Porto.

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La Catedral Sé et son cloître

Outre la Sé Cathédrale, le monument religieux qui m’a le plus marquée est l’église Sao Francisco. Nous l’avons visitée un peu par hasard (en fait, nous devions attendre une heure notre visite guidée du Palacio da Bolsa, et il pleuvait à verse…). Nous avons été surpris par ce que nous y avons découvert : l’intérieur de l’église est entièrement décoré de boiserie sculptées et recouvertes de feuilles d’or (on dit que 400 à 500 kg d’or auraient été utilisés!). Le rendu, bien que plutôt lourd et pesant, est assez unique.

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L’Eglise Sao Francisco, ornée de boiseries

2 – Visiter le prestigieux Palacio da Bolsa

Le Palacio da Bolsa (ou Palais de la Bourse en français) est l’ancienne chambre de commerce de Porto. C’est entre autre ici qu’étaient accueillies les délégations étrangères de passage à Porto. Objectif donc : en mettre plein la vue!!

Personnellement, j’ai trouvé le monument joli, mais sans plus. Seules quelques pièces un peu insolites valent le détour, comme le salon mauresque (véritable provocation dans une société où le catholicisme était au cœur du pouvoir), ou la présence d’une pièce décorée de boiseries exclusivement faites… de plaquo-plâtre!! Pour la petite histoire, ce subterfuge permettait de réaliser de somptueuses décorations à moindre coût, et se retrouve d’après notre guide dans la plupart des monuments de la ville de Porto.

Un conseil : les visites guidées étant obligatoires, anticipez en réservant la visite dans votre langue pour éviter une attente prolongée.

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L’extravagant Palacio do Bolsa

3 – Grimper au sommet de la Torre dos Clérigos

Initialement conçue pour accueillir les indigents de la ville de Porto, la Tour des Clercs offre, du haut de ses 240 marches, une vue à 360° sur la ville.

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La Tour des clercs
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Vue panoramique sur Porto

4 – (Re)tomber amoureux au Palacio de Cristal

Dernière ce nom plutôt sexy se cache en fait … un bâtiment au dôme vert assez bizarre qui fait office de Palais des Sports. Il remplace le Palacio de Cristal initial, serre construite pour accueillir l’Exposition Internationale de 1865.

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Le « Palais de Cristal »

Ses jardins, organisés autour de différentes thématiques, sont plein de charme, et offrent une belle vue du Douro et de la ville de Porto. Bien que probablement plus fleuris et plus jolis en été, nous avons apprécié nous y balader et les avons trouvé plutôt romantiques… Ce n’est certainement pas pour rien qu’on les appelle Jardins des sentiments!

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Le romantisme des jardins du Palacio de Cristal

5 – Se laisser ensorceler par la Librairie Lello

La librairie Lello & Irmao est célèbre pour ses escaliers dignes d’un film d’Harry Potter.

L’entrée est depuis peu payante (3€!), la file peut être longue, et les photos sont interdites à l’intérieur. Nous n’y sommes pour notre part pas rentrés, mais c’est néanmoins un « monument » de Porto assez connu pour être mentionné dans ce « Top 15 » (pour un aperçu de l’intérieur, c’est par ici).

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La fameuse librairie Lello

Porto : découvertes et balades

Malgré l’idée qu’on pourrait s’en faire – ou tout au moins, celle que je m’en faisais – Porto est une ville assez étendue, où les ambiances varient selon les rues et les quartiers.

Plus qu’une ville qui se visite, Porto est selon moi une ville où flâner, se balader, déambuler sans but précis… c’est ainsi la meilleure façon d’en découvrir tous les charmes et secrets ! Avec toute fois une mise en garde : à Porto, flânerie n’est pas synonyme de paresse : la ville grimpe, et pas qu’un peu! Pas de culpabilité, donc, à goûter un pasteis de nata ou à siroter un petit verre de vin (du Douro évidemment!)

6 – Profiter du charme de la Ribeira

C’est le quartier historique très « carte postale » de Porto; il est d’ailleurs classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1996. Situé au bord du Douro, son nom signifie le bord (beira) du fleuve (rio).

J’ai adoré me perdre dans les petites ruelles sinueuses de la Ribeira, parmi les étroites maisons aux façades colorées ou ornées d’azulejos. Le quartier regorge également de bars et restaurants, et reste vivant et animé tout au long de la journée.

Porto-Ribeira-2.jpg7 – Contempler le raffinement des azulejos

Les azulejos sont de petits carreaux de faïence, généralement de couleur bleue, que l’on peut contempler à peu près partout dans Porto. Pour la petite histoire, ces petits ornements, plus durables que la peinture, permettaient de conserver la fraîcheur des pièces en été. Aujourd’hui, on en retrouve sur la plupart des monuments, des églises, et même sur les façades de certaines maisons.

Certaines pièces, dont les fresques qui décorent la Gare de Sao Bento, sont vraiment impressionnantes!

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Les azulejos de la Gare Sao Bento (à gauche), de l’Eglise do Carmo (en haut à droite) et de la Capela das Almas (en bas à droite)

8 – Déguster « local » au marché do Bolhao

En arrivant à Porto, je n’avais qu’une hâte : parcourir les étals du marché do Bolhao. Il faut dire que j’adore les marchés, et d’autant plus lorsque je peux y découvrir des mets aux saveurs exotiques !

J’ai toutefois été un peu déçue : j’ai trouvé ce marché couvert un peu triste. Passé la saison touristique, les allées sont vides, et beaucoup de stands sont inoccupés, surtout à l’étage.

Le Bolhao offre toutefois quelques étals bien achalandés d’olives assaisonnées, charcuteries et fromages savoureux, bouquets de fleurs colorés, vins fruités et poissons frais qui raviront vos papilles! De notre côté, nous avions pris de quoi nous faire des sandwiches pour le midi : une grosse miche de pain noir (très compact!), du jambon de pays et du fromage!

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Le marché couvert do Bolhao
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Les stands du marché do Bolhao

9 – Lécher les vitrines de la Rua Santa Catarina

La rua Santa Catarina est l’artère la plus animée de Porto. Longue de 1500 mètres, c’est une rue très commerçante où on retrouve la plupart des enseignes de mode, des boutiques de souvenir, et un centre commercial, le Via Catarina.

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Le centre-commercial Via Catarina

C’est aussi ici que se trouve le Majestic Café, connu pour son décor de style Art Nouveau aux allures de café chic parisien. On dit que J.K. Rowling y aurait même trouvé l’inspiration pour le premier tome des aventures de Harry Potter.

C’est un endroit très touristique, où les prix sont logiquement plus élevés que la moyenne. Bien que bruyant, l’ambiance est agréable, et les boissons sont bonnes. J’avais pour ma part opté pour un chocolat chaud, onctueux comme on le sert au Portugal, un régal!

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Le Majestic Café

10 – Arpenter la Avenida dos Aliados

Située dans la Ville Haute, l’Avenue dos Aliados descend de l’imposant Hôtel de Ville vers la gare de Sao Bento, et est ornée de part et d’autres de très beaux bâtiments.

Nous avons pu remarquer que certains sont abandonnés et plus du tout entretenus. C’est globalement le cas dans tout Porto : beaucoup de bâtiments sont de tout évidence inoccupés depuis longtemps, voire en ruine, bien que des travaux soient entrepris dans toute la ville. Cela se remarque d’autant plus sur cette avenue aux allures de « champs Elysées ».

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L’Hôtel de Ville (à gauche), l’avenue dos Aliados (en haut à droite) et ses bâtiments abandonnés (en bas à droite)

11 – Se promener sur la plage de Matosinhos

En arrivant à Porto, j’avais hâte de voir la mer. C’est ce qui me manque le plus depuis que j’habite en Lorraine! L. avait de son côté très envie de prendre le vieux tramway qui permet de rejoindre la plage en une quinzaine de minutes.

Nous avons donc passé notre dernière journée au bord de l’Atlantique, au cœur du quartier de Matosinhos. Vu la saison, il n’y avait pas grand monde, nous avons donc pu en profiter pour nous promener sur la plage loin de la foule.

En été, le quartier est réputé pour ses barbecues de poisson grillé, un délice parait-il! De notre côté, nous n’avons pas eu cette chance, et avons plutôt opté pour une soupe bien chaude!

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Le vieux tramway mène à la jolie plage de Matosinhos

12 – Se laisser porter et découvrir Porto autrement

C’est en nous baladant dans les petites rues de Porto que nous en avons le plus apprécié le charme.

Cette ville aux mille facettes mérite en effet qu’on la découvre en s’y perdant, et en prêtant attention aux petits détails qui font sa typicité et sa personnalité.

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Découvrir le charme de Porto en se promenant

 L’autre Porto : Vila Nova de Gaia

L’atmosphère de Vila Nova de Gaia est très différente de celle de Porto, et propose une expérience plus douce, plus feutrée, de Porto.

13 – Traverser le Pont Dom Luis

Vila Nova de Gaia se situe de l’autre côté du Douro. On la rejoint de Porto en traversant le Pont Dom Luis. Ce pont métallique a été conçu par un disciple d’Eiffel, l’ingénieur  Théophile Seyrig, et cela se ressent dans le style!
Il est amusant de constater à quel point le pont s’imbrique littéralement dans le décor et dans les immeubles à ses pieds.

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Le Pont Dom Luis, emblême de Porto

Je vous conseille de faire la traversée à pied, afin de profiter de la fantastique vue sur la Ribeira.

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Vue de la Ribeira depuis le Pont Dom Luis

14 – S’apaiser au rythme de la blanche Vila Nova de Gaia

En comparaison de Porto, j’ai trouvé Vila Nova de Gaia très reposante avec ses petites ruelles sinueuses et ses jolies maisons toutes de blanc vêtues.

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Vila Nova de Gaia

Dans le même esprit, l’imposant Monastère da Serra do Pillar vaut le détour. Cette église de forme circulaire, unique au Portugal a servi de forteresse militaire avant d’être classé parmi les monuments historiques de l’UNESCO et ouverte au public.

Il est possible de visiter le musée et le cloître à l’intérieur; nous l’avons fait, mais ça n’a pas grand intérêt. En revanche, je vous conseille de prendre la peine de monter (eh oui! encore…) jusqu’au monastère qui est en lui-même assez impressionnant, et offre une belle vue sur Porto et le Douro.

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L’imposant Monastère da Serra do Pillar et sa belle vue sur la Ribeira et le Douro

15 – Savourer le fameux Porto

Comme son nom de l’indique pas, c’est en fait à Vila Nova de Gaia qu’est produit le Porto. C’est ici que l’on trouve, et visite, toutes les grandes maisons historiques de la production de Porto.

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Le Porto était (et est toujours) produit à Vila Nova de Gaia, avant de traverser le Douro sur de petites barques, les Rabelos, jusqu’à Porto

Petite anecdote : le Porto est d’origine … anglaise! En effet, les vins du Douro supportant mal le transport par bateau jusqu’à l’Angleterre, un négociant anglais eut l’idée d’y ajouter de l’eau de vie. C’est ainsi qu’est né le Porto!

Il est possible de visiter la plupart des chais des grandes maisons, et d’y déguster du Porto. Nous avons pour notre part choisi la maison Taylor’s. Ce qui a motivé notre choix est en partie la présence d’un des plus gros tonneaux d’Europe, avec une contenance de plus de 1000L! Nous voulions le voir de nos yeux.

Au cours de la visite, notre guide, parlant français et passionnée de Porto, nous apprend que, contrairement à ce qui se pratique chez nous, le Porto se consomme généralement au moment du dessert ou comme digestif. Il existe ainsi plusieurs types de Porto aux goûts très différents : les Tawny, les Ruby, les Vintage…  que nous avons pu déguster par la suite.

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La Maison Taylor. En bas à droite, une représentation de la vallée du Douro peinte en nuances…de Porto!

Et vous, avez-vous déjà visité Porto? Qu’avez-vous le plus aimé ?

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2 commentaires Ajoutez le vôtre

  1. Trop cool ton article! Je le met dans mes fav, pour mon prochain voyage au Portugal!
    Bisous

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    1. Super! C’est prévu pour quand?
      Je suis certaine que tu te régaleras 🙂

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